Châu Mỹ Lịch Sử Hoa Kỳ

Sự bối rối của Columbus về thế giới mới | Du lịch

Vào năm 1513, một nhóm đàn ông dẫn đầu bởi Vasco Núñez de Balboa đã hành quân qua eo đất Panama và khám phá Thái Bình Dương. Họ đã tìm kiếm nó — họ biết nó tồn tại — và, họ quen thuộc với các đại dương, họ không gặp khó khăn gì khi nhận ra nó khi họ nhìn thấy nó. Tuy nhiên, trên con đường của họ, họ đã nhìn thấy nhiều điều tốt đẹp mà họ chưa tìm kiếm và chưa quen thuộc. Khi họ trở về Tây Ban Nha để kể lại những gì họ đã thấy, không phải chuyện đơn giản để tìm lời cho mọi thứ.

Ví dụ, họ đã giết một con vật hoang dã to lớn và hung dữ. Họ gọi nó là một con hổ, mặc dù không có hổ ở Tây Ban Nha và không ai trong số những người đàn ông từng nhìn thấy một con trước đây. Nghe câu chuyện của họ là Peter Martyr, thành viên của Hội đồng Vua người Ấn và là người sở hữu trí tò mò vô độ về vùng đất mới mà Tây Ban Nha đang khám phá ở phía tây. Làm thế nào, một người uyên bác hỏi họ, họ có biết rằng con vật hung dữ là một con hổ không? Họ trả lời 'rằng họ nhào nặn nó bởi những đốm, sự dữ tợn, nhanh nhẹn, và những dấu hiệu và dấu hiệu khác như vậy, theo đó các nhà văn cổ đại đã mô tả Tyger.' Đó là một câu trả lời tốt. Đàn ông, đối mặt với những điều họ không nhận ra, hãy chuyển sang các bài viết của những người đã có kinh nghiệm rộng hơn. Và vào năm 1513, người ta vẫn cho rằng những tác giả cổ đại đã có kinh nghiệm rộng hơn những người đến sau họ.



Chính Columbus đã đưa ra giả định đó. Những khám phá của ông đặt ra cho ông, cũng như những người khác, một vấn đề về nhận dạng. Việc đặt tên cho các vùng đất mới dường như không phải là một câu hỏi quá lớn, và điều này cũng đúng với những điều mà vùng đất mới chứa đựng. Du ngoạn qua vùng biển Caribbe, bị mê hoặc bởi vẻ đẹp và sự đa dạng của những gì ông nhìn thấy, Columbus cho rằng những cây và cây kỳ lạ chỉ kỳ lạ vì ông không đủ thông thạo các tác phẩm của những người biết chúng. 'Tôi là người đàn ông buồn nhất trên thế giới,' anh ấy viết, 'bởi vì tôi không nhận ra họ.'



Chúng ta không cần phải bắt nguồn từ sự miễn cưỡng của Columbus khi từ bỏ thế giới mà ông đã biết từ sách vở. Chỉ có những kẻ ngốc mới hoàn toàn thoát khỏi thế giới mà quá khứ để lại. Việc khám phá ra Châu Mỹ đã mở ra một thế giới mới, đầy những điều mới và những khả năng mới cho những người có mắt nhìn thấy chúng. Nhưng Tân Thế giới không xóa bỏ Cái cũ. Thay vào đó, Thế giới Cũ xác định những gì con người nhìn thấy trong Thế giới Mới và những gì họ đã làm với nó. Những gì nước Mỹ trở thành sau năm 1492 phụ thuộc cả vào những gì người đàn ông tìm thấy ở đó và những gì họ mong đợi sẽ tìm thấy, cả nước Mỹ thực sự là gì và những gì các nhà văn cũ và kinh nghiệm cũ đã khiến đàn ông nghĩ rằng đó là, hoặc phải hoặc có thể làm là.

Trong thập kỷ trước năm 1492, khi Columbus nuôi dưỡng một sự thôi thúc ngày càng tăng để đi thuyền về phía Tây đến Ấn Độ - khi các vùng đất của Trung Quốc, Nhật Bản và Ấn Độ sau đó được biết đến ở châu Âu - ông đã nghiên cứu các tác giả cũ để tìm hiểu thế giới và con người của nó. giống. Anh ấy đã đọc Thế giới hình ảnh của Pierre d'Ailly, một hồng y người Pháp, người đã viết vào đầu thế kỷ 15, các chuyến du hành của Marco Polo và của Sir John Mandeville, Pliny's Lịch sử tự nhiênNhững điều xuyên suốt lịch sử Thành tựu của Aeneas Sylvius Piccolomini (Giáo hoàng Pius II). Columbus không phải là một người uyên bác. Tuy nhiên, ông đã nghiên cứu những cuốn sách này, viết hàng trăm ký hiệu ngoài lề trong đó và đưa ra những ý tưởng về thế giới đặc trưng đơn giản và mạnh mẽ và đôi khi sai lầm, loại ý tưởng mà người tự học có được từ việc đọc độc lập và bám vào bất chấp về những gì bất kỳ ai khác cố gắng nói với anh ta.



Điều mạnh nhất là một sai lầm — cụ thể là khoảng cách giữa châu Âu và bờ biển phía đông của châu Á thực sự là ngắn, rằng Tây Ban Nha gần Trung Quốc về phía tây hơn là về phía đông. Columbus không bao giờ từ bỏ niềm tin này. Và trước khi bắt đầu chứng minh điều đó bằng cách đi thuyền về phía Tây từ Tây Ban Nha, anh ấy đã nghiên cứu sách của mình để tìm hiểu tất cả những gì có thể về những vùng đất mà anh ấy sẽ đến thăm. Từ Marco Polo, ông biết được rằng người Ấn rất giàu vàng, bạc, ngọc trai, đồ trang sức và gia vị. Great Khan, người có đế chế trải dài từ Bắc Cực đến Ấn Độ Dương, đã thể hiện cho Polo thấy được sự giàu có và uy nghiêm, vượt xa sự huy hoàng của các triều đình ở châu Âu.

Polo cũng có những điều để nói về những người dân bình thường ở Viễn Đông. Những người ở tỉnh Mangi, nơi họ trồng gừng, không thích chiến tranh và vì vậy đã trở thành con mồi dễ dàng cho khan. Trên Nangama, một hòn đảo ngoài khơi bờ biển, được mô tả là có 'đống gia vị tuyệt vời', người dân không hề ác cảm với chiến tranh: họ là loài nhân loại - những kẻ ăn thịt người - đã nuốt chửng những người bị giam cầm. Trên thực tế, đã có những người ăn thịt người ở một số hòn đảo ngoài khơi, và ở nhiều hòn đảo, cả đàn ông và phụ nữ đều mặc quần áo chỉ bằng một mảnh vải nhỏ che bộ phận sinh dục của họ. Trên đảo Discorsia, mặc dù họ làm vải bông tốt, nhưng người dân vẫn hoàn toàn khỏa thân. Ở một nơi có hai hòn đảo nơi đàn ông và đàn bà bị phân biệt, phụ nữ ở hòn đảo này, đàn ông ở hòn đảo kia.

Marco Polo thỉnh thoảng rơi vào những câu chuyện ngụ ngôn như câu chuyện cuối cùng này, nhưng hầu hết những gì ông phải nói về người Ấn là kết quả của sự quan sát thực tế. Mặt khác, các chuyến du lịch của Sir John Mandeville chỉ là một trò lừa bịp — không có người nào như vậy — và những nơi mà ông tuyên bố đã đến thăm vào những năm 1300 thật tuyệt vời với những người đàn ông một mắt và một chân, những người đàn ông mặt chó và đàn ông có hai mặt hoặc không có mặt. Nhưng tác giả của trò lừa bịp đã dựa trên báo cáo của đủ du khách chân chính để làm cho một số câu chuyện của mình trở nên hợp lý, và anh ta cũng vẽ ra một huyền thoại cũ như những giấc mơ của con người, huyền thoại về một thời kỳ hoàng kim khi những người đàn ông tốt. Anh kể về một hòn đảo nơi mọi người sống không ác tâm hay hư hỏng, không thèm muốn hay lêu lổng hay háu ăn, không ước gì sự giàu có trên thế giới này. Họ không phải là Cơ đốc nhân, nhưng họ sống theo nguyên tắc vàng. Một người đàn ông dự định đến tận mắt chứng kiến ​​Indies khó có thể không bị khuấy động bởi ý nghĩ tìm được một người như vậy.



Columbus chắc chắn sẽ mang về một số vàng được cho là rất dồi dào. Việc buôn bán gia vị là một trong những ngành sinh lợi cao nhất ở châu Âu, và ông dự kiến ​​sẽ mang về các loại gia vị. Nhưng ông ấy đã đề xuất làm gì với những người sở hữu những kho báu này?

Khi lên đường, anh ta mang theo một ủy nhiệm của nhà vua và hoàng hậu Tây Ban Nha, trao quyền cho anh ta 'khám phá và có được một số hòn đảo và đất liền trong biển đại dương' và trở thành 'Đô đốc, Phó vương và Thống đốc ở đó.' Nếu nhà vua và Columbus dự kiến ​​sẽ nắm quyền thống trị bất kỳ người Ấn nào hoặc các vùng đất khác trên đường đi, họ phải có một số ý tưởng, không chỉ về người Ấn mà còn về bản thân họ, để đảm bảo kỳ vọng. Họ đã cung cấp những gì để khiến quyền thống trị của họ được chào đón? Hoặc nếu họ đề xuất áp đặt sự cai trị của họ bằng vũ lực, thì làm sao họ có thể biện minh cho một bước đi như vậy, chứ đừng nói đến việc thực hiện nó? Câu trả lời là họ có hai thứ: họ có Cơ đốc giáo và họ có nền văn minh.

Cơ đốc giáo có nhiều ý nghĩa đối với nhiều người, và vai trò của nó trong cuộc chinh phục và chiếm đóng Châu Mỹ của người Châu Âu cũng rất khác nhau. Nhưng vào năm 1492 đến Columbus có lẽ không có gì phức tạp lắm về nó. Anh ta sẽ giảm nó thành một vấn đề của những con người hư hỏng, được định đoạt cho sự nguyền rủa vĩnh viễn, được cứu chuộc bởi một vị cứu tinh nhân từ. Đấng Christ đã cứu những người tin vào Ngài, và nhiệm vụ của các Cơ đốc nhân là phải truyền bá phúc âm của Ngài và do đó giải cứu những người ngoại đạo khỏi số phận sẽ chờ đợi họ.

Mặc dù Cơ đốc giáo tự nó đã là một sự biện minh đầy đủ cho sự thống trị, Columbus cũng sẽ mang nền văn minh đến Indies; và đây cũng là một món quà mà ông và những người đương thời của ông coi là đền đáp xứng đáng cho bất cứ thứ gì họ có thể lấy. Khi mọi người nói về nền văn minh - hay sự lịch sự, như họ thường gọi - họ hiếm khi chỉ rõ chính xác ý của họ. Sự công khai gắn liền với Cơ đốc giáo, nhưng hai điều này không giống nhau. Trong khi Cơ đốc giáo luôn đi kèm với sự lịch sự, thì người Hy Lạp và La mã đã có sự lịch sự mà không có Cơ đốc giáo. Một cách để định nghĩa sự lịch sự là theo cách đối lập của nó, sự man rợ. Ban đầu từ 'barbarian' chỉ đơn giản có nghĩa là 'người nước ngoài' - đối với người Hy Lạp không phải là người Hy Lạp, đối với người La Mã không phải là người La Mã. Vào thế kỷ 15 hoặc 16, nó có nghĩa là một người nào đó không chỉ là người nước ngoài mà còn có cách cư xử và phong tục mà những người dân thường không chấp nhận. Bắc Phi được biết đến với cái tên Barbary, một nhà địa lý thế kỷ 16 giải thích, 'bởi vì người dân dã man, không phải về ngôn ngữ, mà là về cách cư xử và phong tục.' Các phần của Indies, theo mô tả của Marco Polo, phải là dân sự, nhưng các phần khác rõ ràng là man rợ: ví dụ, những vùng đất nơi mọi người khỏa thân. Dù lịch sự nghĩa là gì, nó có nghĩa là quần áo.

Nhưng nó còn nhiều hơn thế một chút, và vẫn còn đó. Những người dân thường tự phân biệt mình bằng những đau đớn mà họ phải gánh chịu để sắp xếp cuộc sống của họ. Họ tổ chức xã hội của họ để sản xuất thực phẩm, quần áo, tòa nhà và các thiết bị công phu đặc trưng cho cách sống của họ. Họ có chính phủ mạnh mẽ để bảo vệ tài sản, bảo vệ người tốt khỏi kẻ xấu, bảo vệ cách cư xử và phong tục phân biệt dân thường với man rợ. Quần áo, nhà ở, thực phẩm và sự bảo vệ cao cấp gắn liền với nền văn minh khiến người châu Âu dường như trở thành một món quà đáng để tặng cho những kẻ man rợ xấu số, xấu tính và không mặc quần áo trên thế giới.

Chế độ nô lệ là một công cụ cổ xưa của nền văn minh, và vào thế kỷ 15, nó đã được hồi sinh như một cách để đối phó với những kẻ man rợ không chấp nhận Cơ đốc giáo và sự cai trị của chính quyền văn minh. Thông qua chế độ nô lệ, họ có thể được thực hiện để từ bỏ những thói quen xấu của mình, mặc quần áo và thưởng cho người hướng dẫn của họ bằng cả cuộc đời làm việc. Trong suốt thế kỷ 15, khi người Bồ Đào Nha khám phá bờ biển châu Phi, một số lượng lớn các thuyền trưởng mặc quần áo đẹp đã đưa nền văn minh trở nên man rợ khỏa thân bằng cách mang họ đến các chợ nô lệ ở Seville và Lisbon.

nghĩa trang quốc gia arlington robert e lee house

Vì Columbus đã sống ở Lisbon và đi thuyền của Bồ Đào Nha đến Bờ biển Vàng của Châu Phi, nên ông không xa lạ với những kẻ man rợ. Anh đã tự mình thấy rằng Vùng Torrid có thể hỗ trợ cuộc sống của con người, và anh đã quan sát thấy những người man rợ hài lòng như thế nào với những món đồ trang sức mà người châu Âu văn minh đặt giá trị nhỏ, chẳng hạn như những chiếc chuông nhỏ mà những người nuôi chim ưng đặt trên diều hâu. Trước khi bắt đầu chuyến đi của mình, anh ta đã đặt trong một kho lưu trữ những chiếc chuông của diều hâu. Nếu những người man rợ mà anh ta mong đợi sẽ tìm thấy ở Ấn Độ nghĩ rằng nền văn minh và Cơ đốc giáo là phần thưởng không đủ cho việc phục tùng Tây Ban Nha, thì có lẽ tiếng chuông của diều hâu sẽ giúp ích.

Columbus đi thuyền từ Palos de la Frontera vào thứ Sáu, ngày 3 tháng 8 năm 1492, đến quần đảo Canary sáu ngày sau đó và ở đó một tháng để hoàn thành việc trang bị các con tàu của mình. Anh ta rời đi vào ngày 6 tháng 9, và năm tuần sau, ở nơi anh ta mong đợi, anh ta tìm thấy Indies. Nó có thể là gì khác ngoài Indies? Trên bờ là những người trần truồng. Với những chiếc chuông và chuỗi hạt của diều hâu, anh đã làm quen với họ và tìm thấy một số người trong số họ đeo nút vàng ở mũi. Tất cả cộng lại. Anh ấy đã tìm thấy Indies. Và không chỉ vậy. Ông đã tìm thấy một vùng đất mà ông sẽ không gặp khó khăn gì trong việc thiết lập quyền thống trị của Tây Ban Nha, vì người dân đã tôn kính ông ngay lập tức. Anh ta chỉ ở đó hai ngày, chèo thuyền dọc theo bờ biển của các hòn đảo, thì anh ta có thể nghe thấy tiếng dân bản xứ kêu lớn: 'Hãy đến xem những người từ trời xuống; mang đồ ăn thức uống cho họ. ' Nếu Columbus nghĩ rằng ông có thể dịch ngôn ngữ trong thời gian hai ngày, thì không có gì ngạc nhiên khi những gì ông nghe được trong đó là những gì ông muốn nghe hoặc những gì ông thấy là những gì ông muốn thấy — cụ thể là tiếng Indies, đã lấp đầy với những người háo hức phục tùng đô đốc và phó vương mới của họ.

Columbus đã thực hiện bốn chuyến du hành đến châu Mỹ, trong đó ông đã khám phá một khu vực rộng lớn đáng kinh ngạc của vùng Caribe và một phần của bờ biển phía bắc Nam Mỹ. Tại mỗi hòn đảo, điều đầu tiên anh hỏi là vàng, lấy lòng từ mọi dấu vết của nó mà anh tìm thấy. Và tại Haiti, ông đã tìm thấy đủ để thuyết phục rằng đây là Ophir, đất nước mà Solomon và Jehosophat đã gửi vàng và bạc đến. Vì thảm thực vật tươi tốt của nó khiến anh nhớ đến Castile, anh đổi tên nó là Española, hòn đảo thuộc Tây Ban Nha, sau này được Latinh hóa thành Hispaniola.

Española đã hấp dẫn Columbus ngay từ cái nhìn đầu tiên về nó. Từ trên tàu, có thể tạo ra những cánh đồng trù phú với cỏ. Ở đó có những bến cảng tốt, những bãi biển cát đẹp và những hàng cây trĩu quả. Mọi người e dè và bỏ chạy bất cứ khi nào các du thuyền đến gần bờ, nhưng Columbus đã ra lệnh 'rằng họ nên lấy một ít, đối xử tốt với họ và làm cho họ hết sợ hãi, để có thể kiếm được một số lợi nhuận, vì xét đến vẻ đẹp của vùng đất, không thể không có nhưng cần phải có được. ' Và thực sự là có. Mặc dù số lượng vàng mà người bản xứ đeo thậm chí còn ít hơn số lượng quần áo, nhưng dần dần người ta thấy rằng có vàng là phải có. Một người đàn ông sở hữu một số đã được giã thành vàng lá. Một chiếc khác xuất hiện với một chiếc thắt lưng vàng. Một số cốm được sản xuất cho đô đốc. Española theo đó trở thành thuộc địa châu Âu đầu tiên ở Mỹ. Mặc dù Columbus đã chính thức chiếm hữu mọi hòn đảo mà ông tìm thấy, hành động này chỉ là nghi lễ cho đến khi ông đến Española. Tại đây, ông bắt đầu cuộc chiếm đóng Tân Thế giới của người châu Âu, và tại đây những ý tưởng và thái độ châu Âu của ông bắt đầu chuyển đổi đất đai và con người.

Những người da đỏ Arawak ở Española là những người đẹp nhất mà Columbus đã gặp ở Tân Thế giới và có tính cách hấp dẫn đến nỗi ông khó có thể khen ngợi họ đủ. “Họ là những người tốt nhất trên thế giới,” anh nói, “và hơn cả những người ôn hòa nhất”. Họ trồng một chút sắn để làm bánh mì và làm một chút vải giống như bông từ sợi của cây gossampine. Nhưng họ đã dành phần lớn thời gian trong ngày như những đứa trẻ bỏ mặc thời gian của mình từ sáng đến tối, dường như không được chăm sóc trên thế giới. Một khi họ thấy rằng Columbus có nghĩa là họ không có hại, họ vượt qua nhau trong việc mang lại cho anh ta bất cứ điều gì anh ta muốn. Ông báo cáo rằng thật không thể tin được, 'có ai lại thấy một dân tộc có trái tim nhân hậu đến thế sẵn sàng trao cho các Cơ đốc nhân tất cả những gì họ có, và khi các Cơ đốc nhân đến, họ chạy ngay đến mang theo mọi thứ cho họ.'

Đối với Columbus, Arawaks dường như là di tích của thời kỳ vàng son. Trên cơ sở những gì anh ấy nói với Peter Martyr, người đã ghi lại các chuyến đi của anh ấy, Martyr đã viết, 'họ thấy mình được sống trong thế giới vàng son mà các nhà văn cổ đã nói đến rất nhiều, trong đó menne sống đơn giản và hồn nhiên, không thực thi pháp luật, không cãi vã, các thẩm phán và những người theo thuyết, chỉ hài lòng với bản chất tự nhiên, mà không cần phải bực bội về kiến ​​thức của những điều sắp xảy ra. '

Khi những người Arawaks bình dị phù hợp với một bức tranh cổ xưa, kẻ thù của họ là người Caribe phù hợp với một bức tranh khác mà Columbus đã từng đọc, đó là anthropophagi. Theo những người Arawaks, người Caribs, hay Người ăn thịt người, là những kẻ ăn thịt người, và do đó, tên của họ cuối cùng đã được sử dụng trong ngôn ngữ tiếng Anh. (Tốt nhất đây là một sự xuyên tạc, mà Columbus sẽ sớm khai thác.) Gia đình Caribs sống trên các hòn đảo của riêng họ và đáp ứng mọi cách tiếp cận của người châu Âu bằng những mũi tên tẩm độc, mà đàn ông và phụ nữ cùng nhau bắn trong mưa rào. Họ không chỉ hung dữ mà so với Arawaks, họ còn có vẻ năng động hơn, siêng năng hơn và thậm chí có thể nói, đáng buồn thay, dân sự hơn. Sau khi Columbus thành công trong việc tiến vào một trong những khu định cư của họ trong chuyến đi thứ hai, một thành viên của đoàn thám hiểm đã báo cáo: 'Những người này đối với chúng tôi dường như dân sự hơn những người ở những hòn đảo khác mà chúng tôi đã đến thăm, mặc dù tất cả họ đều có nhà bằng rơm. , nhưng những thứ này đã giúp chúng được sản xuất tốt hơn và được cung cấp nguồn cung cấp tốt hơn, và trong đó có nhiều dấu hiệu của ngành hơn. '

Columbus không nghi ngờ gì về cách tiến hành, với những người Arawaks đáng yêu nhưng lười biếng hoặc với những người Caribs đáng ghét nhưng siêng năng. Anh ta đã đến để chiếm hữu và thiết lập quyền thống trị. Trong cùng một hơi thở, ông mô tả sự dịu dàng và ngây thơ của Arawaks và sau đó tiếp tục đảm bảo với nhà vua và hoàng hậu của Tây Ban Nha, 'Họ không có tay và tất cả đều khỏa thân và không có chút hiểu biết nào về chiến tranh, và rất hèn nhát, vì vậy nghìn người trong số họ sẽ không đối mặt với ba. Và họ cũng được trang bị để được cai trị và được chuẩn bị để làm việc, canh tác đất đai và làm tất cả những việc khác có thể cần thiết, và bạn có thể xây dựng thị trấn và dạy họ mặc quần áo và áp dụng phong tục của chúng ta. '

Quá nhiều cho thời kỳ hoàng kim. Columbus vẫn chưa quy định phương pháp mà các Arawaks sẽ hoạt động, nhưng ông có một ý tưởng khá rõ ràng về cách xử lý Caribs. Trong chuyến đi thứ hai của mình, sau khi bắt được một vài người trong số họ, anh ta đã gửi chúng làm nô lệ cho Tây Ban Nha, như những mẫu vật mà anh ta hy vọng sẽ là một hoạt động buôn bán thông thường. Họ rõ ràng là thông minh, và ở Tây Ban Nha, họ có thể 'được dẫn đến từ bỏ phong tục vô nhân đạo mà họ có là ăn thịt đàn ông, và ở Castile, học ngôn ngữ, họ sẽ dễ dàng nhận phép rửa hơn và đảm bảo quyền lợi cho linh hồn của họ.' Columbus đề xuất cách xử lý việc buôn bán nô lệ là gửi những con tàu chở đầy gia súc từ Tây Ban Nha (không có gia súc bản địa nào ở Española), và ông sẽ trả lại những con tàu chở đầy những kẻ được cho là Ăn thịt người. Kế hoạch này đã không bao giờ được đưa vào hoạt động, một phần vì các vị vua Tây Ban Nha không chấp thuận nó và một phần vì quân Cannibals không chấp thuận nó. Họ bảo vệ bản thân rất tốt bằng những mũi tên tẩm độc của mình, đến nỗi người Tây Ban Nha quyết định giữ lại những phước lành của nền văn minh từ họ và tập trung nỗ lực vào những Arawaks có vẻ khả dĩ hơn.

Quá trình văn minh hóa người Arawaks đã được tiến hành một cách nghiêm túc sau khi Santa Maria mắc cạn vào ngày Giáng sinh năm 1492, ngoài khơi Vịnh Caracol. Lãnh đạo địa phương ở phần đó của Española, Guacanagari, đã vội vã đến hiện trường và cùng với người dân của mình giúp người Tây Ban Nha trục vớt mọi thứ trên tàu. Một lần nữa Columbus vui mừng khôn xiết với những người bản xứ đáng chú ý. Ông ấy viết, 'họ tràn đầy tình yêu thương và không tham lam, và phù hợp với mọi mục đích, đến nỗi tôi đảm bảo với Công chúa rằng tôi tin rằng không có vùng đất nào tốt hơn trên thế giới, và họ luôn mỉm cười.' Trong khi các hoạt động trục vớt đang diễn ra, những chiếc ca nô chở đầy Arawaks từ các khu vực khác của hòn đảo đến chở vàng. Guacanagari 'rất vui mừng khi thấy vị đô đốc vui vẻ và hiểu rằng ông ta muốn có nhiều vàng.' Sau đó, nó đến với số tiền được tính toán để an ủi đô đốc về việc mất Santa Maria , mà đã phải được đánh đắm. Ông quyết định đặt trụ sở chính tại chỗ và theo đó ra lệnh xây dựng một pháo đài, với một ngọn tháp và một con hào lớn.

Những gì tiếp theo là một câu chuyện dài, phức tạp và khó chịu. Columbus trở lại Tây Ban Nha để mang theo tin tức về những khám phá của mình. Các vị vua Tây Ban Nha ít ấn tượng hơn ông với những gì ông đã tìm thấy, nhưng ông đã có thể thu xếp một cuộc thám hiểm lớn của thực dân Tây Ban Nha để trở về cùng ông và giúp khai thác sự giàu có của Ấn Độ. Tại Española, những người định cư mới đã xây dựng các pháo đài và thị trấn và bắt đầu tự tìm kiếm tất cả số vàng mà họ có thể tìm thấy trong số những người bản địa. Những sinh vật của thời kỳ vàng son vẫn hào phóng. Nhưng chính vì họ không coi trọng tài sản nên họ có rất ít tài sản. Khi vàng chưa đến, người châu Âu bắt đầu giết chóc. Một số người bản xứ đánh trả và ẩn náu trên những ngọn đồi. Nhưng vào năm 1495, một đoàn thám hiểm trừng phạt đã làm tròn 1.500 con, và 500 con được chuyển đến các chợ nô lệ ở Seville.

Vịnh mexico có phải là miệng núi lửa không

Những người bản xứ, nhìn thấy những gì dự trữ cho họ, đã tự đào sắn và phá hủy nguồn cung cấp của họ với hy vọng rằng nạn đói dẫn đến sẽ đẩy người Tây Ban Nha ra ngoài. Nhưng nó đã không hoạt động. Người Tây Ban Nha chắc chắn rằng có nhiều vàng trên đảo hơn những gì người bản địa chưa tìm thấy, và quyết tâm bắt họ đào nó ra. Columbus đã xây dựng thêm nhiều pháo đài trên khắp hòn đảo và ra lệnh rằng cứ mỗi Arawak từ 14 năm trở lên phải cung cấp một chiếc chuông của diều hâu đầy bụi vàng ba tháng một lần. Các nhà lãnh đạo địa phương khác nhau phải chịu trách nhiệm khi thấy rằng cống nạp đã được trả. Ở những vùng không có vàng, 25 pound bông dệt hoặc kéo thành sợi có thể được thay thế cho tiếng chuông của diều hâu chứa bụi vàng.

Thật không may, Española không phải là Ophir, và nó không có bất cứ thứ gì giống như lượng vàng mà Columbus nghĩ rằng nó có. Những mảnh ghép mà những người bản xứ ban đầu đã trình bày cho anh ta là sự tích lũy của nhiều năm. Để lấp đầy hạn ngạch của họ bằng cách rửa dưới đáy sông là tất cả nhưng không thể, ngay cả với lao động liên tục hàng ngày. Nhưng nhu cầu không ngừng, và những người tìm cách thoát khỏi nó bằng cách chạy trốn lên núi đã bị săn lùng với những con chó dạy giết. Vài năm sau, Peter Martyr có thể báo cáo rằng người bản xứ 'mang ách nô dịch này với ý chí thoát ly, nhưng họ vẫn đeo nó.'

Hệ thống cống nạp, đối với tất cả sự bất công và tàn ác của nó, đã bảo tồn một số thứ trong các sắp xếp xã hội cũ của Arawaks: họ giữ các thủ lĩnh cũ của họ dưới sự kiểm soát của phó vương của nhà vua, và các chỉ dẫn của hoàng gia đối với phó vương cuối cùng có thể đã làm giảm bớt những khó khăn của họ. Nhưng những người Tây Ban Nha định cư ở Española không quan tâm đến phương pháp khai thác tập trung này. Họ muốn được chia phần đất và người dân, và khi yêu cầu của họ không được đáp ứng, họ đã nổi dậy chống lại chính phủ của Columbus. Năm 1499, họ buộc ông phải từ bỏ hệ thống cống nạp thông qua các thủ lĩnh Arawak để chuyển sang một hệ thống mới, trong đó đất đai và con người đều bị giao cho từng người Tây Ban Nha khai thác khi họ thấy phù hợp. Đây là sự khởi đầu của hệ thống sự chia rẽ hoặc là bưu kiện sau đó được mở rộng sang các khu vực khác của sự chiếm đóng của Tây Ban Nha. Với lễ nhậm chức, quyền kiểm soát kinh tế của Columbus đối với Española đã chấm dứt một cách hiệu quả, và thậm chí quyền lực chính trị của ông cũng bị thu hồi sau đó trong cùng năm khi nhà vua bổ nhiệm một thống đốc mới.

Đối với người Arawaks, hệ thống lao động cưỡng bức mới có nghĩa là họ phải làm nhiều việc hơn, mặc nhiều quần áo hơn và cầu nguyện nhiều hơn. Peter Martyr có thể vui mừng vì 'có rất nhiều ngàn người đàn ông được tiếp nhận để nuôi ong chúa.' Nhưng đây là những con cừu được chuẩn bị để giết thịt. Nếu chúng ta có thể tin Bartolomé de Las Casas, một linh mục dòng Đa Minh đã ở trong số họ nhiều năm, họ đã bị chủ tra tấn, đốt cháy và cho chó ăn. Họ chết vì làm việc quá sức và vì những căn bệnh mới ở châu Âu. Họ đã tự sát. Và họ đã cố gắng tránh có con. Cuộc sống không thích hợp để sống, và họ đã ngừng sống. Từ dân số 100.000 người theo ước tính thấp nhất vào năm 1492, đến năm 1514 vẫn còn khoảng 32.000 người Arawaks ở Española. Đến năm 1542, theo Las Casas, chỉ còn lại 200 chiếc. Ở vị trí của họ đã xuất hiện những nô lệ nhập khẩu từ châu Phi. Con người của thời kỳ hoàng kim hầu như đã bị tiêu diệt.

Tại sao? Ý nghĩa của câu chuyện kinh dị này là gì? Tại sao chương đầu tiên của lịch sử Hoa Kỳ là một câu chuyện tàn bạo? Bartolomé de Las Casas đã có một câu trả lời đơn giản, đó là sự tham lam: 'Nguyên nhân tại sao người Tây Ban Nha đã tiêu diệt vô số loài linh hồn, chỉ là, họ đã giữ nó cho phạm vi cuối cùng của họ và bắt đầu đi lấy golde.' Câu trả lời là đúng, đủ. Nhưng chúng ta sẽ phải đi xa hơn sự tham lam của người Tây Ban Nha để hiểu tại sao lịch sử nước Mỹ lại bắt đầu theo cách này. Người Tây Ban Nha không có độc quyền về lòng tham.

Lối sống khắc khổ của người da đỏ không thể không thu phục được sự ngưỡng mộ của quân xâm lược, vì sự từ bỏ bản thân là một đức tính cổ xưa trong văn hóa phương Tây. Người Hy Lạp và La Mã đã xây dựng các triết lý và những người theo đạo Thiên Chúa là một tôn giáo xung quanh nó. Người Ấn Độ, và đặc biệt là người Arawaks, không có dấu hiệu nghĩ nhiều về Chúa, nhưng ngược lại, họ dường như đã đạt được các đức tính của tu viện. Plato đã nhấn mạnh một lần nữa rằng tự do phải đạt được bằng cách hạn chế nhu cầu của một người, và những người Arawaks đã đạt được tự do một cách ấn tượng.

Nhưng ngay cả khi người châu Âu ngưỡng mộ sự giản dị của người da đỏ, họ vẫn cảm thấy bối rối, khó chịu và bị xúc phạm. Sự ngây thơ không bao giờ không xúc phạm, không bao giờ thất bại trước các cuộc tấn công, và người da đỏ dường như là những người vô tội nhất mà mọi người từng thấy. Không cần đến sự trợ giúp của Cơ đốc giáo hay của nền văn minh, họ đã đạt được những đức tính mà người châu Âu thích coi là kết quả thích hợp của Cơ đốc giáo và nền văn minh. Sự giận dữ mà người Tây Ban Nha tấn công người Arawak ngay cả sau khi họ đã bắt họ làm nô lệ chắc chắn một phần là sự thúc đẩy mù quáng nhằm bóp chết sự ngây thơ dường như phủ nhận giả định ấp ủ của người châu Âu về sự vượt trội của nền văn minh, Cơ đốc giáo của họ so với những kẻ man rợ ngoại đạo trần trụi.

Việc người da đỏ bị tiêu diệt bởi lòng tham của Tây Ban Nha là sự thật. Nhưng lòng tham chỉ đơn giản là một trong những cái tên xấu xí hơn mà chúng ta đặt cho động lực của nền văn minh hiện đại. Chúng tôi thường thích những cái tên ít gây xúc phạm hơn cho nó. Gọi nó là động cơ lợi nhuận, hoặc doanh nghiệp tự do, hoặc đạo đức làm việc, hoặc theo cách của người Mỹ, hoặc, như người Tây Ban Nha đã làm, tính lịch sự. Trước khi chúng ta trở nên quá phẫn nộ với hành vi của Columbus và những người theo ông, trước khi chúng ta xác định mình quá dễ dàng với những Arawaks đáng yêu, chúng ta phải tự hỏi liệu chúng ta có thể thực sự hòa hợp mà không có lòng tham và mọi thứ đi kèm với nó hay không. Vâng, một vài người trong chúng ta, một vài người lập dị, có thể xoay sở để sống trong một thời gian như Arawaks. Nhưng thế giới hiện đại không thể chịu đựng được người Arawaks nhiều hơn người Tây Ban Nha. Câu chuyện khiến chúng ta xúc động, xúc phạm chúng ta, nhưng có lẽ còn hơn thế nữa bởi vì chúng ta phải nhận ra mình không phải ở Arawaks mà là ở Columbus và những người theo ông ta.

Phản ứng của người Tây Ban Nha đối với người Arawaks là phản ứng của nền văn minh phương Tây đối với sự man rợ: người Arawaks trả lời mô tả của người châu Âu về đàn ông, giống như con hổ của Balboa trả lời mô tả về một con hổ, và là đàn ông, họ phải được tạo ra để sống như đàn ông. trực tiếp. Nhưng quan điểm của Arawaks về con người là một điều gì đó khác biệt. Họ chết không chỉ vì sự tàn ác, tra tấn, giết người và bệnh tật, mà còn trong phân tích cuối cùng, vì họ không thể bị thuyết phục để phù hợp với quan niệm của người châu Âu về những gì họ phải trở thành.

Edmund S. Morgan là Giáo sư danh dự Sterling tại Đại học Yale.

Bartolomé de Las Casas đã than thở rằng 'người Tây Ban Nha đã phá hủy những linh hồn vô tận như vậy' để tìm kiếm vàng.(Lưu trữ ảnh North Wind / Alamy)

Christopher Columbus mang những ý tưởng gây bệnh cho người bản địa Indies.(Bộ sưu tập Thư viện / Corbis)



^