Du Lịch

Nghĩa trang Quốc gia Arlington đã trở thành như thế nào | Lịch sử

Một buổi chiều tháng 5 năm 1861, một sĩ quan trẻ của Quân đội Liên minh lao vào dinh thự chỉ huy những ngọn đồi bên kia sông Potomac từ Washington, DC 'Bạn phải đóng gói tất cả những gì bạn có giá trị ngay lập tức và gửi đi vào buổi sáng', Trung úy Orton Williams nói với Mary Custis Lee, vợ của Robert E. Lee, người đang đi điều động lực lượng quân sự của Virginia khi đất nước đang hứng chịu cuộc chiến đẫm máu nhất trong lịch sử.

Từ câu chuyện này

[×] ĐÓNG

Vào cuối Nội chiến, cả binh lính của Liên minh và Liên minh đều được chôn cất tại Arlington. Điều này đã đặt nền móng cho một nghĩa trang quốc gia thực sự.





Video: Nghĩa trang quân sự lớn nhất nước Mỹ

[×] ĐÓNG



Trong khi Tổng thống Kennedy có thể là một trong những ngôi mộ nổi tiếng nhất ở Arlington, có rất nhiều người Mỹ đáng chú ý khác được chôn cất trong những khu đất thiêng liêng này

Video: Cư dân của Nghĩa trang Arlington

Mary Lee sợ hãi khi nghĩ đến việc từ bỏ Arlington, khu đất rộng 1.100 mẫu mà cô được thừa kế từ cha mình, George Washington Parke Custis, sau khi ông qua đời vào năm 1857. Custis, cháu trai của Martha Washington, đã được George Washington nhận nuôi khi cha của Custis mất năm 1781. Bắt đầu từ năm 1802, khi thủ đô của quốc gia mới hình thành bên kia sông, Custis bắt đầu xây dựng Arlington, biệt thự trưng bày của ông. Có lẽ được mô phỏng theo Đền thờ thần Hephaestus ở Athens, ngôi nhà cột nổi giữa những ngọn đồi Virginia như thể nó đã ở đó mãi mãi, nhìn xuống thủ đô đã xây dở dưới chân của nó. Khi Custis qua đời, Arlington chuyển giao cho Mary Lee, đứa con duy nhất còn sống của ông, người đã trưởng thành, kết hôn và nuôi nấng bảy đứa con và chôn cất cha mẹ cô ở đó. Trong thư từ, chồng cô ấy gọi nơi này là 'ngôi nhà thân yêu của chúng ta,' nơi mà những chấp trước của tôi được đặt mạnh hơn bất kỳ nơi nào khác trên thế giới. ' Nếu có thể, vợ anh cảm thấy gắn bó hơn với tài sản.



Vào ngày 12 tháng 4 năm 1861, quân đội Liên minh miền Nam đã nổ súng vào các đơn vị đồn trú của liên bang tại Fort Sumter, Nam Carolina, khiến một số bang từ Deep South tham gia nổi dậy. Tổng thống Abraham Lincoln, người mới được bổ nhiệm vào Nhà Trắng, đã triệu tập 75.000 quân đến bảo vệ thủ đô. Khi mùa xuân mở ra, các lực lượng tiến vào Washington, dựng trại trong tòa nhà Capitol chưa hoàn thành, tuần tra các con đường của thành phố và rà soát các ngọn đồi ở Virginia để tìm dấu hiệu của sự cố. Mặc dù chính thức không cam kết với Liên minh miền Nam, Virginia được cho là sẽ tham gia cuộc nổi dậy. Khi điều đó xảy ra, quân đội Liên minh sẽ phải kiểm soát Arlington, nơi các đỉnh cao tạo ra một nền tảng hoàn hảo cho pháo binh — chìa khóa để bảo vệ hoặc chinh phục thủ đô. Một khi chiến tranh bắt đầu, Arlington đã dễ dàng chiến thắng. Nhưng sau đó nó đã trở thành giải thưởng trong một cuộc chiến pháp lý và quan liêu sẽ tiếp tục kéo dài sau khi tiếng súng im bặt tại Appomattox vào năm 1865. Chính phủ liên bang vẫn đang giành quyền kiểm soát tài sản của gia đình Lee vào năm 1882, thời điểm đó nó đã được chuyển đổi. vào Nghĩa trang Quốc gia Arlington, khu đất linh thiêng nhất của quốc gia.

Orton Williams không chỉ là em họ của Mary Lee và là người cầu hôn con gái bà Agnes mà còn là thư ký riêng của Tổng tư lệnh Winfield Scott của Quân đội Liên minh.

jane elliot mắt xanh mắt nâu

Làm việc trong văn phòng của Scott, anh ta chắc chắn đã nghe về kế hoạch chiếm giữ Arlington của Quân đội Liên minh, nguyên nhân dẫn đến sự xuất hiện đột ngột của anh ta ở đó. Đêm tháng 5 đó, bà Lee giám sát một số nô lệ trong số 196 nô lệ của gia đình, những người đã đóng hộp bạc của gia đình để chuyển đến Richmond, giám sát việc đóng gói điên cuồng của George Washington và G.W.P. Giấy tờ của Custis và hồ sơ bảo mật của Tướng Lee. Sau khi tổ chức trốn thoát, Mary Lee cố gắng ngủ một giấc, nhưng bị Williams đánh thức ngay sau bình minh: cuộc tiến công của Quân đội vào Arlington đã bị trì hoãn, ông nói, mặc dù điều đó là không thể tránh khỏi. Cô ấy đã nán lại nhiều ngày, ngồi hàng giờ trong cái chuồng yêu thích của cô ấy, một cái cây ở phía nam dinh thự. 'Tôi chưa bao giờ thấy đất nước đẹp hơn, rạng rỡ hoàn hảo hơn', cô viết cho chồng mình. 'Hoa nhài vàng nở rộ và tỏa hương thơm trong không khí; nhưng một cái chết giống như sự tĩnh lặng thịnh hành ở khắp mọi nơi. '

Vị tướng, bị mắc kẹt tại bàn làm việc ở Richmond, lo sợ cho sự an toàn của vợ mình. 'Tôi rất lo lắng về bạn', anh ấy đã viết cho cô ấy vào ngày 26 tháng 4. 'Bạn phải di chuyển, & sắp xếp để đi đến một điểm an toàn nào đó .... Chiến tranh là không thể tránh khỏi và không thể nói trước khi nào nó sẽ bùng nổ xung quanh bạn.'

Đến lúc này, anh gần như chắc chắn biết rằng Arlington sẽ bị mất. A newly commissioned brigadier general in the Confederate Army, he had made no provision to hold it by force, choosing instead to concentrate his troops some 20 miles southwest, near a railroad junction at Manassas, Virginia. Trong khi đó, các tờ báo miền Bắc như New York Daily Tribune huấn luyện những khẩu súng lớn của họ cho anh ta — gán cho anh ta là kẻ phản bội vì đã từ chức đại tá của anh ta trong Quân đội Liên minh để đi về phía nam 'theo bước chân của Benedict Arnold!'

Những lời hùng biện chỉ trở nên nóng hơn theo thời tiết. Các đồng đội cũ trong quân đội, những người ngưỡng mộ Lee đã quay lưng lại với anh ta. Không ai thẳng thắn hơn Brig. Tướng Montgomery C. Meigs, một đồng nghiệp tốt nghiệp trường West Point, người đã phục vụ thân thiện dưới quyền của Lee trong quân đoàn kỹ sư nhưng giờ lại coi anh ta là quân nổi dậy. 'Không một người đàn ông nào từng tuyên thệ ủng hộ Hiến pháp với tư cách là sĩ quan của quân đội hoặc hải quân của chúng ta ... sẽ trốn thoát mà không bị mất tất cả hàng hóa & quyền công dân và người nước ngoài của mình', Meigs viết cho cha mình. Ông kêu gọi rằng Lee cũng như Tướng Joseph E. Johnston, người cũng đã từ chức khỏi Quân đội liên bang để tham gia chống lại kẻ thù, và Chủ tịch Liên minh Jefferson Davis 'nên chính thức loại bỏ nếu có thể bằng bản án tử hình [và] thực thi nếu bị bắt. '

Khi Johnston từ chức, Meigs đã nhận công việc của mình với tư cách là tổng tư lệnh, điều này đòi hỏi anh ta phải trang bị, nuôi sống và vận chuyển một Quân đội Liên minh đang phát triển nhanh chóng — một nhiệm vụ mà Meigs tỏ ra vô cùng phù hợp. Vô ích, năng động, báo thù và có khả năng đặc biệt, anh ta sẽ ủng hộ bài nói chuyện hiếu chiến của mình trong những tháng và năm tới. Mẹ của anh thừa nhận rằng Meigs thời trẻ 'có tính khí cao, kiên cường, chuyên chế ... và rất kiên trì theo đuổi bất cứ điều gì anh ấy muốn.' Chiến đấu để giành quyền kiểm soát Arlington, anh ta sẽ trở thành một trong những kẻ thù không đội trời chung của Lee.

Đến giữa tháng 5, ngay cả Mary Lee cũng phải thừa nhận rằng cô không thể tránh được xung đột sắp xảy ra. Bà viết cho một trong những cô con gái của mình: “Tôi sẽ rất thích ở nhà và có các con ở bên cạnh, nhưng vì điều đó sẽ làm tăng thêm sự lo lắng của Cha bạn, tôi sẽ đi đây”. Cô ấy đã đưa ra một dự đoán chính xác đến kỳ lạ: 'Tôi sợ rằng đây sẽ là cảnh xung đột và ngôi nhà xinh đẹp của tôi được hàng nghìn hiệp hội quý mến có thể trở thành một lĩnh vực tàn sát.'

Cô rẽ vào khu vườn cuối cùng, giao chìa khóa cho Selina Gray, một nô lệ, và đi theo con đường của chồng cô xuống con đường lái xe dài ngoằn ngoèo của điền trang. Giống như nhiều người khác ở cả hai bên, cô tin rằng chiến tranh sẽ nhanh chóng qua đi.

Vào ngày 23 tháng 5 năm 1861, các cử tri của Virginia đã thông qua sắc lệnh ly khai với tỷ lệ hơn sáu trên một. Trong vòng vài giờ, các lực lượng Liên minh đã tràn qua Washington và đến Potomac. Đúng 2 giờ sáng ngày 24 tháng 5, khoảng 14.000 quân bắt đầu vượt sông vào Virginia. Họ tiến lên dưới ánh trăng trên tàu hơi nước, đi bộ và trên lưng ngựa, thành bầy dày đến mức James Parks, một nô lệ của gia đình Lee đang theo dõi từ Arlington, nghĩ rằng họ trông 'giống như những con ong sắp đến.'

Bất động sản đã đổi chủ không một tiếng kêu. Khi mặt trời mọc vào buổi sáng hôm đó, nơi đây tràn ngập những người đàn ông mặc đồ xanh. Họ thành lập một ngôi làng lều ngăn nắp, đốt lửa cho bữa sáng và đánh lửa trên hiên rộng của dinh thự với các bức điện từ Văn phòng Chiến tranh. Những ngọn đồi xung quanh chẳng mấy chốc đã trở nên sần sùi bởi những quả pháo hoa, và những cây sồi khổng lồ đã bị đốn hạ để dọn đường đạn cho pháo binh. 'Tất cả những gì kỹ năng quân sự tốt nhất có thể gợi ý để củng cố vị trí đã được thực hiện,' Tờ báo có tranh minh họa của Frank Leslie báo cáo, 'và toàn bộ tuyến phòng thủ trên Arlington Heights có thể được cho là đã hoàn thành và có khả năng chống lại bất kỳ lực lượng tấn công nào.'

Cuộc tấn công không bao giờ thành hiện thực, nhưng tác động của cuộc chiến đã được nhìn thấy, cảm nhận và nghe thấy tại Arlington theo hàng nghìn cách. Lực lượng Liên minh từ chối khu rừng của điền trang và bỏ trốn với những món quà lưu niệm từ dinh thự. Họ xây dựng các cabin và thiết lập một trạm cứu binh bên sông. Quân đội cũng phụ trách những nô lệ mới được trả tự do đổ xô vào Washington sau Tuyên bố Giải phóng của Lincoln năm 1863. Khi chính phủ không thể tiếp nhận những nô lệ cũ ở thủ đô, nơi hàng nghìn người bị ốm và chết, một trong những sĩ quan của Meigs đã đề xuất rằng họ được định cư tại Arlington, 'trên những vùng đất bị các thủ lĩnh phiến quân bỏ hoang gần đây.' Ngôi làng của Freedmen rộng lớn gồm 1.500 người sống động trong khu đất, hoàn chỉnh với những ngôi nhà khung mới, trường học, nhà thờ và đất nông nghiệp, trên đó những người nô lệ trước đây đã trồng lương thực cho nỗ lực chiến tranh của Liên minh. 'Người ta thấy nhiều hơn sự công bằng thơ mộng trong thực tế là những vùng đất trù phú của nó, vốn là lãnh địa của vị tướng quân nổi dậy bấy lâu nay, nay đủ sức lao động và hỗ trợ cho hàng trăm nô lệ bị bắt,' một nhà báo đến thăm sẽ tường thuật trong bài Washington độc lập vào tháng 1 năm 1867.

Khi chiến tranh bùng lên vào tháng 6 năm 1862, Quốc hội đã thông qua luật trao quyền cho các ủy viên đánh giá và thu thuế đối với bất động sản ở 'các quận nổi dậy.' Quy chế không chỉ nhằm tăng doanh thu cho cuộc chiến mà còn để trừng phạt những kẻ quay lưng như Lee. Nếu các khoản thuế không được trả trực tiếp, các ủy viên được ủy quyền bán đất.

Các nhà chức trách đã đánh thuế 92,07 đô la đối với bất động sản của Lees vào năm đó. Mary Lee, mắc kẹt ở Richmond vì giao tranh và sức khỏe suy giảm, đã cử người anh họ Philip R. Fendall đến thanh toán hóa đơn. Nhưng khi Fendall trình diện trước các ủy viên ở Alexandria, họ nói rằng họ sẽ chỉ nhận tiền từ chính Mary Lee. Khai báo bất động sản, họ rao bán.

Cuộc đấu giá diễn ra vào ngày 11 tháng 1 năm 1864, một ngày lạnh đến mức các khối băng đã ngăn cản giao thông của thuyền trên Potomac. Giá thầu duy nhất đến từ chính phủ liên bang, đưa ra 26.800 đô la, thấp hơn giá trị được đánh giá của bất động sản là 34.100 đô la. Theo giấy chứng nhận đã bán, chủ sở hữu mới của Arlington dự định giữ tài sản 'cho Chính phủ sử dụng, cho các mục đích chiến tranh, quân sự, từ thiện và giáo dục.'

Việc chiếm đoạt ngôi nhà hoàn toàn phù hợp với quan điểm của Lincoln, Bộ trưởng Chiến tranh Edwin M. Stanton, Tướng William T. Sherman và Montgomery Meigs, tất cả đều tin tưởng vào việc tiến hành chiến tranh tổng lực để đưa cuộc nổi dậy kết thúc nhanh chóng. Sherman viết: 'Làm cho họ chán ngán chiến tranh đến nỗi nhiều thế hệ sẽ qua đi trước khi họ lại tiếp tục hứng thú với nó'.

Tất nhiên, cuộc chiến kéo dài hơn nhiều so với dự kiến ​​của bất kỳ ai. Vào mùa xuân năm 1864, các bệnh viện tạm thời của Washington tràn ngập những binh lính ốm yếu và hấp hối, những người bắt đầu lấp đầy các nghĩa trang địa phương ngay khi Tướng Lee và chỉ huy Liên minh, Tướng Ulysses S. Grant, bắt đầu Chiến dịch Bốn mươi Ngày rực rỡ của họ, trao đổi với nhau từ Vùng hoang dã của Virginia đến Petersburg. Cuộc giao tranh đã gây ra khoảng 82.000 người thương vong chỉ trong hơn một tháng. Meigs chuẩn bị cho một nghĩa địa mới để thích ứng với thủy triều dâng của các thi thể. Mắt anh rơi vào Arlington.

Người lính đầu tiên nằm nghỉ ở đó là Pvt. William Christman, 21 tuổi, thuộc Binh đoàn 67 Pennsylvania, người được chôn cất trong một khu đất ở góc đông bắc của Arlington vào ngày 13 tháng 5 năm 1864. Một nông dân mới được tuyển vào Quân đội, Christman chưa từng biết đến một ngày chiến đấu. Giống như những người khác sẽ tham gia cùng anh ta tại Arlington, anh ta đã bị bệnh tật tàn phá; ông qua đời vì bệnh viêm phúc mạc tại Bệnh viện Đa khoa Lincoln của Washington vào ngày 11 tháng 5. Thi thể của ông đã được cam kết với trái đất, không có cờ bay, không có tiếng bọ chơi và không có gia đình hay tuyên úy để đưa tiễn ông. Một đầu giường bằng gỗ thông đơn giản, sơn màu trắng với dòng chữ đen, xác định ngôi mộ của ông, giống như các điểm đánh dấu cho Pvt. William H. McKinney và những người lính khác quá nghèo để được ướp xác và đưa về nhà an táng. Những người chết phẫn nộ đã sớm lấp đầy Nghĩa trang Hạ - một cái tên mô tả cả tình trạng vật chất và xã hội của nó - ở bên kia ngõ từ một nghĩa địa dành cho nô lệ và những người được tự do.

Tháng sau, Meigs đưa ra thông báo chính thức về điều vốn đã là một vấn đề thực tế: 'Tôi đề nghị rằng ... khu đất xung quanh Dinh thự Arlington, bây giờ được hiểu là tài sản của Hoa Kỳ, nên được chiếm đoạt làm Nghĩa trang Quân đội Quốc gia, Stanton viết vào ngày 15 tháng 6 năm 1864. Meigs đề xuất dành 200 mẫu Anh cho nghĩa địa mới. Ông cũng đề nghị rằng Christman và những người khác gần đây được chôn cất ở Nghĩa trang Hạ nên được khai quật và cải táng gần ngôi nhà trên đỉnh đồi của Lee. Ông viết: “Các cơ sở về Dinh thự được điều chỉnh một cách đáng ngưỡng mộ để sử dụng như vậy.

Stanton đã tán thành khuyến nghị của giám đốc quý cùng ngày.

Các tờ báo trung thành hoan nghênh sự ra đời của Nghĩa trang Quốc gia Arlington, một trong 13 nghĩa trang mới được tạo ra đặc biệt cho những người chết trong Nội chiến. 'Đây và [Ngôi làng của những người được giải phóng] ... là cách sử dụng hợp pháp tài sản của Tướng quân nổi loạn Lee, 'đọc Biên niên sử buổi sáng Washington .

Đi tham quan nghĩa trang quốc gia mới vào ngày Stanton ký đơn đặt hàng, Meigs vô cùng phấn khích khi xem những ngôi mộ đang được đào ở đâu. 'Ý định của tôi là bắt đầu các cuộc tạm giam gần dinh thự,' anh ta nói, 'nhưng sự phản đối của một phần các sĩ quan đóng quân tại Arlington, một số người trong số họ ... không thích chôn cất người chết gần họ, đã gây ra sự phản đối. được bắt đầu 'tại Nghĩa trang Hạ, nơi Christman và những người khác được chôn cất.

Để thực thi mệnh lệnh của mình - và để khiến Arlington không thể ở được đối với Lees - Meigs đã trục xuất các sĩ quan khỏi dinh thự, cài đặt một tuyên úy quân đội và một trung úy trung thành để giám sát các hoạt động nghĩa trang và tiến hành các lễ chôn cất mới, bao quanh khu vườn của bà Lee với những bia mộ nổi bật Cán bộ đoàn. Người đầu tiên trong số này là Đại úy Albert H. Packard của Bộ binh Maine số 31. Bị bắn vào đầu trong Trận chiến ở Vùng hoang dã thứ hai, Packard đã sống sót một cách thần kỳ trong chuyến hành trình từ mặt trận Virginia đến Bệnh viện Đại học Columbian ở Washington, chỉ để chết tại đó. Vào ngày 17 tháng 5 năm 1864, ông được an nghỉ tại nơi Mary Lee đã thích đọc sách trong thời tiết ấm áp, xung quanh là hương thơm của kim ngân và hoa nhài. Đến cuối năm 1864, khoảng 40 ngôi mộ của sĩ quan đã cùng với ông.

Meigs đã thêm những người khác ngay khi điều kiện cho phép. Ông điều động các thủy thủ đoàn đi lùng sục khắp các trận địa để tìm kiếm những người lính vô danh gần Washington. Sau đó, ông đào một cái hố khổng lồ ở cuối khu vườn của bà Lee, chất đầy hài cốt của 2.111 binh lính vô danh và nâng một cỗ quan tài lên để vinh danh họ. Ông hiểu rằng bằng cách gieo mầm cho khu vườn với các sĩ quan nổi tiếng của Liên minh và những người yêu nước vô danh, ông sẽ gây khó khăn về mặt chính trị để loại bỏ những anh hùng của nền Cộng hòa này vào một ngày sau đó.

Mùa thu năm ngoái của cuộc chiến đã gây ra hàng nghìn người thương vong mới, bao gồm cả Trung úy John Rodgers Meigs, một trong bốn người con trai của viên tướng. Trung úy Meigs, 22 tuổi, bị bắn vào ngày 3 tháng 10 năm 1864, khi đang làm nhiệm vụ do thám cho Tướng Philip Sheridan tại Thung lũng Shenandoah của Virginia. Ông đã được đưa về Washington với những vinh dự trang trọng, nơi Lincoln, Stanton và các chức sắc khác đã cùng với cha ông làm lễ tang và chôn cất ở Georgetown. Việc mất đi 'cậu con trai quý giá' chỉ làm tăng thêm ác cảm của Meigs đối với Robert E. Lee.

Meigs bùng nổ khi biết tin Lee đầu hàng Grant vào ngày 9 tháng 4 năm 1865. “Những kẻ nổi loạn đều là những kẻ sát hại con trai tôi và hàng trăm nghìn con trai”. . bởi chính phủ mà họ đã phản bội [&] tấn công và những người trung thành và không trung thành mà họ đã tàn sát. ' Nếu Lee và các thành viên Liên minh miền Nam khác thoát khỏi sự trừng phạt vì được ân xá hoặc ân xá, Meigs hy vọng rằng Quốc hội ít nhất sẽ trục xuất họ khỏi đất Mỹ.

Lee đã tránh cảnh tượng của một phiên tòa. Các cáo buộc phản quốc đã được đệ trình chống lại anh ta nhưng lặng lẽ được bãi bỏ, gần như chắc chắn bởi vì đối thủ cũ của anh ta, Grant, đã thay mặt Lee can thiệp với Tổng thống Andrew Johnson. Định cư ở Lexington, Virginia, Lee tiếp quản vị trí chủ tịch của Cao đẳng Washington, một ngôi trường nhỏ đang gặp khó khăn nằm sâu trong Thung lũng Shenandoah, và khuyến khích các đồng đội cũ làm việc vì hòa bình.

Nhà Lees sẽ dành những năm sau chiến tranh để cố gắng chiếm lại tài sản của họ.

Mary Lee cảm thấy một sự phẫn nộ ngày càng lớn. 'Tôi không thể viết với sự điềm tĩnh trên Arlington yêu quý của riêng tôi', cô viết cho một người bạn. Những ngôi mộ 'được trồng đến tận cửa nhà mà không liên quan đến sự tôn nghiêm thông thường .... Nếu công lý và luật pháp không hoàn toàn tuyệt chủng ở Hoa Kỳ, tôi sẽ lấy lại nó.'

Tuy nhiên, chồng cô vẫn giấu kín tham vọng của mình đối với Arlington với tất cả ngoại trừ một số cố vấn và các thành viên trong gia đình. 'Tôi chưa thực hiện bất kỳ bước nào trong vấn đề này', ông cảnh báo một luật sư ở Washington, người đã đề nghị thụ lý vụ án Arlington miễn phí, 'với niềm tin rằng hiện tại tôi không thể đạt được điều gì tốt đẹp.' Nhưng ông khuyến khích luật sư nghiên cứu vụ việc một cách lặng lẽ và phối hợp nỗ lực của ông với Francis L. Smith, cố vấn pháp lý đáng tin cậy của Lee ở Alexandria. Đối với anh trai Smith Lee, người từng là sĩ quan trong hải quân Liên minh miền Nam, vị tướng thừa nhận rằng ông muốn 'giành lại quyền sở hữu của A.' và đặc biệt là 'chấm dứt việc chôn cất người chết mà chỉ có thể được thực hiện bằng cách phục hồi cho gia đình.'

Để đánh giá liệu điều này có khả thi hay không, Smith Lee đã bí mật thực hiện một chuyến viếng thăm khu đất cũ vào mùa thu hoặc mùa đông năm 1865. Ông kết luận rằng nơi này có thể sinh sống trở lại nếu một bức tường được xây dựng để ngăn các ngôi mộ từ lâu đài. Nhưng Smith Lee đã sai lầm khi chia sẻ quan điểm của mình với giám đốc nghĩa trang, người đã nghiêm túc chia sẻ chúng với Meigs, cùng với danh tính của vị khách bí ẩn.

Trong khi Lees làm việc để giành lại Arlington, Meigs thúc giục Edwin Stanton vào đầu năm 1866 để đảm bảo rằng chính phủ có quyền sở hữu tốt cho nghĩa trang. Đất đai đã được hiến dâng bởi những hài cốt được chôn cất ở đó và không thể được trao lại cho nhà Lê, ông nhấn mạnh, nhấn mạnh một mệnh lệnh mà ông sẽ lặp lại trong những năm tới. Tuy nhiên, gia đình Lees vẫn nuôi hy vọng rằng Arlington có thể được trả lại cho gia đình — nếu không phải là bà Lee, thì là cho một trong những người con trai của họ. Vị tướng cũ đã âm thầm theo đuổi mục tiêu này khi ông gặp các luật sư của mình lần cuối cùng, vào tháng 7 năm 1870. 'Triển vọng có vẻ không hứa hẹn', ông báo cáo với Mary. Câu hỏi về quyền sở hữu của Arlington vẫn chưa được giải quyết khi Lee qua đời, ở tuổi 63, tại Lexington, vào ngày 12 tháng 10 năm 1870.

Người vợ góa của anh tiếp tục ám ảnh về việc mất nhà. Trong vòng vài tuần, Mary Lee đã kiến ​​nghị Quốc hội xem xét yêu sách của liên bang đối với Arlington và ước tính chi phí để di dời các thi thể được chôn ở đó.

Đề xuất của cô đã bị phản đối gay gắt trên tầng thượng viện và bị đánh bại, 54 xuống 4. Đó là một thảm họa đối với Mary Lee, nhưng cuộc tranh luận đã giúp nâng cao vị thế của Arlington: không còn là cánh đồng của thợ gốm được tạo ra trong sự tuyệt vọng của thời chiến, nghĩa trang đã trở thành một thứ gì đó xa vời, một nơi mà các thượng nghị sĩ gọi là vùng đất linh thiêng, một ngôi đền thờ 'những người chết thiêng', 'những người yêu nước đã chết', 'những người anh hùng đã chết' và 'những ngôi mộ yêu nước.'

Đồn điền mà Lees từng biết đến ngày càng ít được nhận biết hơn mỗi năm. Nhiều cư dân ban đầu của Làng Freedmen đã ở lại sau chiến tranh, nuôi dạy con cháu trong những ngôi nhà nhỏ mà Quân đội đã xây cho họ. Meigs cũng ở lại, giữ chức vụ tướng tá trong hai thập kỷ, định hình diện mạo của nghĩa trang. Ông đã xây dựng một Đền thờ Danh vọng theo phong cách Hy Lạp cho George Washington và cho các vị tướng nổi tiếng trong Nội chiến ở khu vườn của bà Lee, thiết lập một giảng đường phủ đầy hoa tử đằng đủ lớn để chứa 5.000 người đến làm lễ và thậm chí còn quy định trồng mới cho biên giới của khu vườn (tai voi và dong riềng). Anh quan sát khu vực nghĩa trang của các sĩ quan mọc lên những tấm bia mộ khổng lồ đặc trưng của Thời đại Mạ vàng. Và ông đã dựng lên một vòm lớn màu đỏ ở lối vào nghĩa trang để tôn vinh Tướng George B. McClellan, một trong những sĩ quan nổi tiếng nhất - và kém hiệu quả nhất của Nội chiến. Như một thói quen của anh ấy, Meigs đã ghi tên anh ấy lên vòm; nó được đục vào cột lối vào và khắc chữ bằng vàng. Ngày nay, nó là một trong những thứ đầu tiên mà du khách nhìn thấy khi đến gần nghĩa trang từ phía đông.

Trong khi Meigs xây dựng, Mary Lee đã quản lý một chuyến thăm từ biệt Arlington vào tháng 6 năm 1873. Cùng với một người bạn, cô ấy đã ngồi trên xe ngựa trong ba giờ qua một phong cảnh hoàn toàn biến đổi, chứa đầy những kỷ niệm cũ và những ngôi mộ mới. 'Chuyến thăm của tôi đã tạo ra một hiệu ứng tốt', cô ấy viết vào cuối tuần đó. 'Sự thay đổi là toàn bộ đến nỗi tôi không muốn quay lại đó và sẽ có nhiều nội dung hơn để từ bỏ mọi quyền của mình trong đó.' Bà qua đời ở Lexington năm tháng sau, ở tuổi 65.

Với cái chết của bà, hy vọng của bà về Arlington vẫn tiếp tục trong con trai cả của bà, George Washington Custis Lee, được gọi là Custis. Đối với ông, việc lấy lại gia sản là một vấn đề vừa có nghĩa vụ hiếu thảo vừa là tư lợi: ông không có tài sản thừa kế nào ngoài tài sản ở Arlington.

Vào ngày 6 tháng 4 năm 1874, trong vòng vài tháng sau đám tang của mẹ mình, Custis đã đến Quốc hội với một bản kiến ​​nghị mới. Để tránh gợi ý khó chịu của cô rằng Arlington phải được dọn sạch mồ mả, thay vào đó, anh ta yêu cầu thừa nhận rằng tài sản đã bị sử dụng bất hợp pháp và yêu cầu bồi thường cho nó. Anh ta lập luận rằng nỗ lực thiện chí của mẹ anh ta để trả 'thuế nổi dậy' là 92,07 đô la cho Arlington cũng giống như nếu cô ấy đã có đã trả nó.

Trong khi bản kiến ​​nghị bị Ủy ban Tư pháp Thượng viện trì hoãn trong nhiều tháng, Meigs lo lắng rằng nó sẽ 'ảnh hưởng đến quyền hạn của Hoa Kỳ đối với Nghĩa trang Quốc gia này - một kết quả cần phải tránh bằng mọi cách.' Anh ấy không cần phải lo lắng. Vài tuần sau, bản kiến ​​nghị lặng lẽ chết trong ủy ban, không có sự tranh luận và ít thông báo.

Custis Lee có thể đã từ bỏ ngay sau đó nếu không có những dấu hiệu cho thấy tình cảm cứng rắn giữa Nam và Bắc đã bắt đầu dịu lại. Rutherford B. Hayes, một cựu chiến binh Liên minh được bầu với lời hứa chữa lành vết sẹo từ Nội chiến, đã tuyên thệ nhậm chức tổng thống vào tháng 3 năm 1877.

Hayes hầu như không có thời gian để mở túi của mình trước khi Custis Lee hồi sinh chiến dịch cho Arlington — lần này là tại tòa án.

Khẳng định quyền sở hữu tài sản, Lee yêu cầu Tòa án Circuit của Alexandria, Virginia, trục xuất tất cả những kẻ xâm phạm chiếm giữ nó do kết quả của cuộc đấu giá năm 1864. Ngay sau khi Bộ trưởng Tư pháp Hoa Kỳ Charles Devens nghe về vụ kiện, ông đã yêu cầu chuyển vụ việc sang tòa án liên bang, nơi ông cảm thấy chính phủ sẽ có một phiên điều trần công bằng hơn. Vào tháng 7 năm 1877, vấn đề này đã lọt vào tầm ngắm của Thẩm phán Robert W. Hughes của Tòa án Hoa Kỳ về Khu vực phía Đông của Virginia. Hughes, một luật sư và biên tập viên tờ báo, đã được Tổng thống Grant bổ nhiệm vào băng ghế dự bị.

Sau nhiều tháng vận động pháp lý và tranh luận, Hughes đã ra lệnh cho bồi thẩm đoàn xét xử. Đội ngũ luật sư của Custis Lee đứng đầu là Francis L. Smith, người Alexandria đã lập chiến lược với cha Lee nhiều năm trước. Lập luận của họ xoay quanh tính hợp pháp của việc bán thuế năm 1864. Sau phiên tòa kéo dài sáu ngày, vào ngày 30 tháng 1 năm 1879, bồi thẩm đoàn đã kết luận rằng Lee: do yêu cầu phải nộp trực tiếp 'thuế nổi dậy', chính phủ đã tước tài sản của Custis Lee mà không có thủ tục pháp lý. Hughes viết: 'Sự thiếu lịch sự của một quy định pháp luật như vậy đối với tôi rõ ràng là vi hiến'. 'Cái ác của nó sẽ không chỉ rơi vào những kẻ bất trung mà còn đối với những công dân trung thành nhất. Một trận ốm nặng chỉ kéo dài chín mươi hoặc một trăm ngày sẽ khiến chủ sở hữu đất đai bị mất quyền sở hữu không thể chối cãi. '

Chính phủ đã kháng cáo phán quyết lên Tòa án Tối cao - nơi đã ra phán quyết lại cho Lee. Vào ngày 4 tháng 12 năm 1882, Phó Tư pháp Samuel Freeman Miller, một người gốc Kentucky được Tổng thống Lincoln bổ nhiệm, đã viết cho đa số từ 5 đến 4, cho rằng việc bán thuế năm 1864 là vi hiến và do đó không hợp lệ.

Lees đã chiếm lại Arlington.

Điều này để lại một số lựa chọn cho chính phủ liên bang, vốn hiện đang xâm phạm về mặt kỹ thuật đối với tài sản tư nhân. Nó có thể bỏ mặc một pháo đài của Quân đội trên khu đất, làm xáo trộn cư dân của Làng của Freedmen, phá hủy gần 20.000 ngôi mộ và dọn sạch tài sản. Hoặc nó có thể mua bất động sản từ Custis Lee - nếu anh ta sẵn sàng bán nó.

Anh ấy đã. Cả hai bên đã đồng ý về mức giá 150.000 đô la, giá trị thị trường hợp lý của tài sản. Quốc hội nhanh chóng chiếm đoạt các quỹ. Lee đã ký các giấy tờ chuyển nhượng quyền sở hữu vào ngày 31 tháng 3 năm 1883, trong đó đặt quyền sở hữu liên bang đối với Arlington không bị tranh chấp. Người chính thức nhận quyền sở hữu tài sản cho chính phủ không ai khác chính là Robert Todd Lincoln, Bộ trưởng Chiến tranh và là con trai của tổng thống thường bị cha của Custis Lee làm cho say mê. Nếu con trai của những kẻ thù như vậy có thể chôn vùi những tranh cãi trong quá khứ, có lẽ sẽ có hy vọng về sự đoàn tụ dân tộc.

Cùng năm đó, Tòa án Tối cao ra phán quyết có lợi cho Custis Lee, Montgomery Meigs, đã đến tuổi nghỉ hưu bắt buộc là 65, bị buộc thôi việc hiệu trưởng. Ông sẽ tiếp tục hoạt động ở Washington trong một thập kỷ nữa, thiết kế và giám sát việc xây dựng Tòa nhà Hưu trí, phục vụ với tư cách là Nhiếp chính của Viện Smithsonian và là thành viên của Học viện Khoa học Quốc gia. Ông là khách thường xuyên đến Arlington, nơi ông đã chôn cất vợ mình, Louisa, vào năm 1879. Các thành viên khác trong gia đình được chôn cất theo sau — trong số đó có cha ông, nhiều người vợ và con trai ông, John, được cải táng từ Georgetown. Mộ của họ, neo tại Hàng 1, Khu 1 của nghĩa trang, đông hơn nhiều so với bất kỳ người thân nào của Lee trong khu đất.

Meigs gia nhập gia đình vào tháng 1 năm 1892, 75 tuổi, sau một cơn cúm nhẹ. Anh ta đã thực hiện chuyến hành trình cuối cùng từ Washington trong một phong cách tuyệt vời, đi cùng với một ban nhạc Quân đội, cờ bay và đội bảo vệ danh dự gồm 150 binh sĩ mặc quân phục đẹp nhất của họ. Chiếc caisson treo cờ của anh lao qua sông, lên con dốc dài tới Arlington và băng qua đồng cỏ có bia mộ mà anh đã dày công vun đắp. Với tiếng trống bị bóp nghẹt đánh dấu thời gian và bảng hướng dẫn vang lên trong gió lạnh, đoàn rước tang lễ đi qua khu vườn của Mary Lee và dừng lại trên đường Meigs Drive. Những khẩu súng trường vang lên tiếng chào cuối cùng của họ, 'Tiếng vòi' vang lên trên những ngọn đồi xám xịt và những người lính đưa Montgomery C. Meigs xuống đất ở trung tâm của nghĩa trang mà ông đã tạo ra.

Phỏng theo Trên mặt đất được thánh hóa , của Robert M. Poole. © 2009 Robert M. Poole. Được xuất bản bởi Walker & Company. Sao chép với sự cho phép.

Ngôi nhà ở Arlington (năm 1864) là trung tâm của khu đất rộng 1.100 mẫu Anh.(Thư viện của Quốc hội)

Ngôi nhà tại Arlington được thừa kế bởi Mary Custis Lee (năm 1830).(Nhà Arlington, Đài tưởng niệm Robert E. Lee)

Sau khi thừa kế ngôi nhà tại Arlington, Robert E. Lee, chồng của Mary Custis Lee, đã viết rằng 'những ràng buộc của tôi được đặt ở đó [ở đó] mạnh mẽ hơn bất kỳ nơi nào khác trên thế giới. '(Thư viện của Quốc hội)

Các sĩ quan của Liên minh ban đầu bảo vệ dinh thự của Lee (Chuẩn tướng Irvin McDowell và các nhân viên của ông ta khoảng năm 1861).(Thư viện của Quốc hội)

Brig. Tướng Montgomery C. Meigs coi Lee là kẻ phản bội.(Thư viện của Quốc hội)

Khi Meigs được giao nhiệm vụ tìm một nơi để chôn số người chết ngày càng tăng (lều bệnh viện ở Washington, D.C., 1862-65), anh ta nhìn về phía Arlington.(Thư viện của Quốc hội)

Một số binh sĩ chết trong trận Gettysburg năm 1863 được chôn cất tại Arlington.(Thư viện của Quốc hội)

Trung úy John R. Meigs, con trai của Brig. Tướng Montgomery C. Meigs, bị bắn khi đang thực hiện nhiệm vụ do thám ở Thung lũng Shenandoah của Virginia.(Thư viện của Quốc hội)

Sau khi con trai của Meigs qua đời vào tháng 10 năm 1864, vị tướng này đã ra lệnh cho đào một ngôi mộ cho 2.111 ẩn số trong khu vườn của Mary Lee.(Thư viện của Quốc hội)

Pvt. William Christman là người lính đầu tiên được an nghỉ tại Arlington, vào tháng 5 năm 1864.(Bruce Dale)

Custis Lee (giữa, những năm 1800) đã bán Arlington trở lại Hoa Kỳ.(Hội lịch sử Virginia)

Bộ trưởng Chiến tranh Robert Todd Lincoln đã chấp nhận quyền sở hữu cho điền trang Arlington.(Thư viện của Quốc hội)

Vào ngày 29 tháng 8 năm 2009, Thượng nghị sĩ Edward M. Kennedy đã cùng với những người anh em bị giết của mình, John và Robert, tại Arlington.(Hình ảnh Doug Mills / AFP / Getty)

Hài cốt trước Nội chiến được cải táng tại Arlington sau năm 1900; 300.000 người chết ở đó bao gồm các cựu chiến binh của tất cả các cuộc chiến tranh của đất nước.(Bruce Dale)

Lễ an táng của Sgt. George E. Davis Jr. và Thiếu tá Audie Murphy đã phục vụ trong Thế chiến II.(Bruce Dale)

Bia mộ của Thiếu tá Audie Murphy tại Nghĩa trang Quốc gia Arlington.(Bruce Dale)





^