Động Vật Hoang Dã Động Vật

Câu chuyện về một con cá voi cố gắng bắc cầu ngăn cách ngôn ngữ giữa động vật và con người | Khoa học

Hàng triệu năm trước khi con người chúng ta xuất hiện, các đại dương trên trái đất là một mạng lưới bài hát của cá voi rộng lớn, không gián đoạn. Những biểu tượng ve vuốt phức tạp của lũ lưng gù, những phương ngữ nhấp nhô khác biệt của những gia tộc cá nhà táng di cư, những tiếng đập mạnh của nước xám Thái Bình Dương, những tiếng rên rỉ kéo dài hàng nghìn dặm và tiếng bụp bụp của những con cá voi xanh và vây khổng lồ trò chuyện qua đại dương ở quãng tám thấp hơn phạm vi của chúng ta nghe thấy, tiếng nói chuyện phiếm ở Bắc Cực gần như không ngừng của tiếng belugas: Tất cả chúng đều đang bị át đi bởi tiếng ồn ào của chúng ta.

Tuy nhiên, một beluga duy nhất đã cố gắng đưa tiếng nói của mình trở lại toàn cầu, và trên phương tiện duy nhất còn lại anh ta: web trên toàn thế giới. Lịch sử phi thường của Noc (phát âm là không nhìn thấy) hồi sinh một người bị giam cầm bằng cách nào đó đã tìm ra cách để nói với chúng ta, theo cả nghĩa đen và nghĩa bóng, về bản chất thực sự của đồng loại.

Kể từ đầu những năm 1960, Hoa Kỳ đã triển khai các loài động vật có vú ở biển, bắt đầu từ cá heo, cho các nhiệm vụ bao gồm dò mìn và thu hồi ngư lôi thử nghiệm. Vào giữa những năm 1970, tâm điểm của cuộc chiến tranh lạnh hải quân đã chuyển sang Bắc Cực, nơi các tàu ngầm mới nhất của Liên Xô đang ẩn mình dưới lớp băng, một môi trường không giới hạn đối với các loài động vật bao gồm cá heo và sư tử biển được sử dụng trong Động vật có vú trên biển của Hải quân. Chương trình (NMMP). Các thử nghiệm đã bắt đầu trên vũ khí có thể hoạt động trong những điều kiện khắc nghiệt như vậy. Hải quân cần các loài động vật biển có vú có sonar tích hợp, có khả năng xác định vị trí và thu hồi ngư lôi thí nghiệm bị đánh chìm ở vùng biển băng giá và tầm nhìn thấp của Bắc Cực.





Vào tháng 8 năm 1977, với sự đồng ý của chính phủ Canada, Sam Ridgway, một bác sĩ thú y sinh ra ở Texas và là đồng sáng lập của NMMP, đã phái một nhóm đến bờ biển phía bắc của Manitoba. Tại đó, Hải quân sẽ mua những chiếc beluga đầu tiên cho một sáng kiến ​​mới về Bắc Cực, được gọi là Cold Ops. Belugas thường đi trong vỏ của khoảng 25 con cá voi, dẫn đầu bởi một con đực thống trị nhưng bị ràng buộc bởi mối quan hệ chặt chẽ giữa mẹ và con của chúng. Những đứa trẻ sơ sinh bú sữa mẹ trong khoảng hai năm và, sống trong một xã hội mẫu hệ nhiều tầng rất giống với loài voi, cũng được nuôi dưỡng bởi một nhóm con cái mở rộng.

(Henry Horenstein / CORBIS)



Sam Ridgway triển khai đánh bắt cá voi trong Chương trình Động vật có vú trên biển của Hải quân. Họ coi chúng tôi như một gia đình, anh ấy nói. Và đó là lý do họ ở lại với chúng tôi.(Robert Benson)

Cá heo dò mìn của Hải quân, Vịnh Ba Tư.(Brien Aho / Hải quân Hoa Kỳ)

Sư tử biển tuần tra bến cảng của Hải quân, San Diego.(Bob Houlihan / Hải quân Hoa Kỳ)



Dolphin đánh dấu một mỏ hành nghề, vị trí không được tiết lộ.(Hải quân Hoa Kỳ)

Người điều khiển Eric Kenas sử dụng cử chỉ tay với một con cá heo. Hải quân đã huấn luyện các loài động vật có vú sống ở biển, bao gồm cả những con gấu túi như Noc, trong 50 năm.(Pierre G. Georges / US NAVY)

Nhân viên cứu hỏa Stefan Gingerich của Kỹ thuật viên Hull hỗ trợ tích cực trong cuộc diễn tập đối phó với bom mìn ở Thái Bình Dương.(Jennifer A. Villalovos / US NAVY)

Thợ lặn hạng hai của Hải quân Michael Gerstel thưởng cho một con cá heo mũi chai trong cuộc tập trận huấn luyện hàng năm ở Little Creek, Virginia.(Bruce Cummins / US NAVY)

Michael Gerstel làm việc với một loài giáp xác được chỉ định cho Đơn vị Cơ động Xử lý Vật liệu Nổ của Công ty Động vật có vú trên biển.(Bruce Cummins / US NAVY)

Đơn vị Hải quân sử dụng các loài động vật có vú ở biển vì chúng có thể xác định vị trí và đánh dấu các quả mìn bằng khả năng sonar tích hợp của chúng.(Rafael Martie / US NAVY)

Một con cá heo khác được huấn luyện với Christopher Burgess của đơn vị vào năm 2013 ở Point Loma, California, trước khi tập vào ban đêm.(Joshua Scott / US NAVY)

Belugas làm nghề khai thác đá bắt buộc, bản tính hiếu kỳ, niềm nở thường dẫn họ đến thẳng với thợ lặn và thuyền. Đối với con tàu mà Ridgway đã triển khai vào mùa hè năm đó 37 năm trước, nó cũng chứa hai thợ săn Inuit được thuê để xúc tiến quá trình tuyển dụng. Khi một con cá beluga đến gần thuyền của họ, một thợ săn sẽ nhảy lên lưng cá voi và quàng một sợi dây thắt lưng vào cổ nó, giống như một con cá voi ở vùng đồng bằng cao. Người kia sau đó sẽ trượt một chiếc cáng nổi dưới con cá voi và dẫn nó vào bờ. Khi đến đó, nó được đặt trong một cái thùng chống rò rỉ có chứa vài cm nước và được chất lên một máy bay phản lực vận tải để chuyển ngay đến một khu bao vây dưới nước có lưới tại Trung tâm Hệ thống Chiến tranh Không gian và Hải quân của Hải quân, ngoài khơi Point Loma, California.

Sáu con belugas bị bắt trong khoảng thời gian từ năm 1977 đến 1980. Trong số đó có một con bê đực 2 tuổi tên là Noc, theo tên gọi của loài ruồi mùa hè nhỏ bé được gọi là no-see-ums. Là người trẻ nhất trong số những tân binh của Cold Op, Noc hầu như đã sống cả đời trong điều kiện bị giam cầm, sát cánh cùng những người huấn luyện con người. Cuối cùng, anh ta đã được triển khai cho hai chương trình giám sát và truy tìm tối mật của Hải quân trước khi chết vì bệnh viêm màng não vào năm 1999 ở tuổi 23 khi vẫn còn trong sự chăm sóc của Hải quân.

Sau đó, Noc đột nhiên xuất hiện trở lại dưới dạng một đoạn ghi âm 20 giây lẻ, được đưa vào như một phần bổ sung đơn thuần cho một bài báo nghiên cứu của Ridgway, Spontonate Human Speicry by a Cetacean, vào ngày 23 tháng 10 năm 2012, ấn bản của tạp chí Sinh học hiện tại .

Trong vài ngày, giọng nói của Noc đã lan truyền từ các máy tính trên toàn cầu. Anh ta nghe, ít nhất khi nghe lần đầu tiên, ít giống một người đang nói chuyện hơn là một người say mê ngâm nga một giai điệu ngẫu hứng qua chiếc lược phủ khăn giấy. Một thương hiệu ngốc nghếch chỉ tăng lên nhờ bức ảnh của Noc đăng với hầu hết các câu chuyện tin tức nóng hổi về anh ta: cái miệng như mỏ vịt và câm lặng của anh ta; đôi mắt sâu và cố định của anh ấy. Nhưng khoa học đằng sau sự bắt chước của Noc và động cơ rõ ràng của nó cho thấy điều gì đó cấp bách và ám ảnh hơn nhiều: những âm thanh phát ra từ quang phổ của một con cá voi trắng non đang gọi chúng ta xuyên thời gian và sự phân chia ngôn ngữ rộng lớn giữa con người và các loài động vật khác.

***

Tôi chưa bao giờ làm việc với belugas trước đây, Ridgway nhớ lại khi chúng tôi ngồi trong quán cà phê Point Loma vào một buổi sáng tháng 3 năm 2013. Khi nghỉ hưu ở tuổi 77, chất giọng cao tự nhiên của ông ngày càng mỏng và đục dần theo tuổi tác. đầu tiên của anh ấy tốt nhất để cạnh tranh với âm nhạc bùng nổ của quán cà phê. Và sau đó, một trong những chuyên gia hàng đầu thế giới về khả năng thính giác của động vật giáp xác đứng, tiến đến quầy dịch vụ và hét vào mặt người phụ nữ trẻ ở đó: Tôi xin lỗi. Tôi là một ông già. Bạn có thể vui lòng từ chối?

Vì vậy, ... anh ấy tiếp tục quay trở lại bàn của chúng tôi, khi Hải quân liên lạc với tôi và nói rằng chúng tôi sẽ bắt đầu thực hiện một số công việc ở Bắc Cực, chương trình của chúng tôi đã quyết định, tốt, chúng tôi sẽ nhận được tin vui. Họ dành phần lớn cuộc đời trong những điều kiện đó. Và chúng tôi đã thực hiện công việc tương tự với cá heo trong nhiều năm, vì vậy chúng tôi đoán rằng những con cá beluga sẽ có thể so sánh được.

Trong một e-mail mà tôi nhận được từ Ridgway, anh ấy đã đính kèm một số cảnh quay đặc biệt về Noc và một con chó beluga khác bị giam cầm, Muk Tuk (sau từ Inuit có nghĩa là da cá voi và blubber), trong quá trình kiểm tra huấn luyện lặn sâu ngoài khơi Đảo San Clemente, 70 miles west of the Southern California coast: recurring images of the two whales dutifully reporting to the side of the Navy training vessel, receiving both spoken and hand-signaled instructions, and then disappearing under the water surface.

Các tân binh mới của Cold Ops đã chứng tỏ không chỉ là những thợ lặn đáng chú ý, cuối cùng đã đạt đến các bệ đặt trước ở độ sâu hơn 2.000 feet, mà còn xác định chính xác các loài tha mồi. Belugas đã phát triển khả năng định vị bằng tiếng vang được mài giũa chính xác của chúng để vừa điều hướng vùng nước tối của Bắc Cực và tìm các túi khí thở có sẵn giữa bề mặt đại dương và mặt dưới của chỏm băng. Ping vào ngư lôi thử nghiệm nhúng trong bùn đã chứng minh, bằng cách so sánh, một nhiệm vụ dễ dàng thực hiện. Họ cũng sẽ học cách sử dụng ống ngậm với một bộ phận gắp đặc biệt để lấy ngư lôi từ đáy đại dương.

Tuy nhiên, yếu tố quan trọng nhất đối với Ridgway và nhóm của anh ấy là các học viên mới của Cold Ops sẵn sàng quay trở lại với huấn luyện viên của họ. Tất nhiên, sự tồn tại đen tối hơn của sự chung thủy như vậy là những con vật không còn ai khác để hướng tới. Trong các buổi huấn luyện tại một phạm vi thử nghiệm vũ khí đặc biệt, một cơ sở do Canada-Hoa Kỳ hợp tác điều hành ở Vịnh Nanoose ngoài khơi bờ biển phía đông của Đảo Vancouver, một nhóm các nhà hoạt động vì quyền động vật đã tìm cách xâm nhập vào căn cứ ở đó và thả Noc và Muk Tuk ra khỏi vòng vây của họ. Lúc đầu, cả hai con cá voi đều hướng đến vùng nước mở, nhưng Noc đã quay trở lại hành động của riêng mình một thời gian ngắn sau đó. Muk Tuk swam some 14 miles south along the coast before willingly following a pursuing Cold Ops training vessel back to base.

Họ coi chúng tôi như một gia đình, Ridgway nói. Và đó là lý do họ ở lại với chúng tôi. Chúng tôi không có cách nào để kiểm soát hoàn toàn chúng, nhưng chúng vẫn thực hiện công việc của mình và quay trở lại. Họ coi mình như một phần của một đội. Hoặc ít nhất chúng tôi xem họ như coi họ là một phần của một đội.

Ridgway cho biết anh không nhớ có điều gì đặc biệt kỳ lạ hoặc khác biệt về Noc trong suốt 7 năm đầu tiên trước khi có những bài phát biểu đột ngột của anh. Anh ta đã mô tả anh ta là người hơi lười biếng và không tập trung lúc đầu trong các buổi huấn luyện ngoài biển, thường thích thú với việc cố tình trì hoãn quá trình tố tụng thông qua một hành vi né tránh được gọi là mucking (lặn xuống để hút động vật không xương sống từ đáy biển). Sometimes he’d just bow out completely, swimming the 70 miles back to his enclosure in San Diego Bay.

Tôi nhớ Noc thường ngồi lại và xem Muk Tuk, Ridgway đề nghị tại một thời điểm. Và sau đó anh ấy sẽ ghen tị khi Muk Tuk làm công việc của cô ấy và nhận được phần thưởng của cô ấy. Đột nhiên anh ấy muốn đến lượt mình. Nhưng anh ấy phải đợi Muk Tuk hoàn thành trước.

Michelle Jeffries, một trong những huấn luyện viên đầu tiên của Noc, đã trình bày một bức tranh hoàn toàn khác về sự tích cá voi non của cô. Một nhà quản lý động vật học của Vườn thú Oakland và là đồng tác giả của Sinh học hiện tại trên Noc, Jeffries bắt đầu làm việc với Cold Ops belugas vào năm 1981. Lúc đó Noc mới 6 tuổi và dường như sau đó đã phát triển thành một cầu thủ xuất sắc nhất của đội.

Jeffries nói trong bữa trưa vào một buổi trưa ở Los Angeles, nơi cô vừa chuyển đến để giúp đỡ người mẹ ốm yếu của mình, không thực sự sưởi ấm trái tim tôi. Anh ấy rất dễ tính. Anh ấy muốn mọi người chú ý. Anh ấy muốn bạn ở xung quanh và tương tác với anh ấy và cọ xát anh ấy. Anh ấy không cố nói nhảm nhí với bạn như một số cá heo đã làm. Anh ấy chỉ vui vì thời gian của bạn, và anh ấy rất kiên nhẫn. Cộng với việc là một đứa trẻ, cậu ấy có chút phản ứng và háo hức hơn một chút. Noc là đứa trẻ sẵn sàng thử. Tôi nghĩ đó là một phần lý do đằng sau việc anh ấy bắt chước bài phát biểu. Anh thích quan sát mọi người. Anh ấy thích ở bên mọi người. Sự kết nối. Anh ấy muốn kết nối. Tôi nghĩ đó là điều của anh ấy. Anh ấy thích giao diện.

Vào tháng 5 năm 1984 Ridgway và các nhân viên của Cold Ops bắt đầu nghe thấy những tiếng động lạ phát ra từ chuồng cá voi — những âm thanh mà họ thường ví von trong Sinh học hiện tại giấy cho hai người đang trò chuyện ... chỉ nằm ngoài phạm vi cho sự hiểu biết của chúng tôi.

lịch sử của lời cam kết trung thành

Văn phòng của tôi ở cuối bến tàu ở Vịnh San Diego, Ridgway nhớ lại trong buổi cà phê sáng hôm đó. Nóc đã bao vây nhà của mình cạnh bến tàu. Tôi sẽ nghe thấy những 'âm thanh nói chuyện' này vào cuối ngày khi tôi đi xuống bến tàu về phía bãi đậu xe. Tôi cho rằng những âm thanh nói chuyện này là kết quả của một cuộc trò chuyện trên một trong hai cầu tàu liền kề cách tôi khoảng 150 feet.

Cũng trong tháng 5 năm đó, hai thợ lặn của Hải quân đang sửa chữa dưới nước trên khu vực bao vây cá voi Point Loma. Trong suốt các phiên này, họ sẽ nói chuyện với người giám sát lặn trên bờ của họ thông qua một thiết bị liên lạc dưới nước có thể nghe được gọi là điện thoại ướt. Giữa chuyến đi chơi của ngày hôm đó, một trong những thợ lặn, một cựu chiến binh Hải quân ở độ tuổi cuối 30, Miles Bragget, đột ngột nổi lên và hỏi một người giám sát bối rối: Ai bảo tôi ra ngoài? Được thông báo về vụ việc sau đó, Ridgway và nhóm của anh quyết định bắt đầu theo dõi và quan sát kỹ hơn những tân binh beluga của họ.

Ridgway giải thích sau một khoảng thời gian nhất định, hoặc sau khi các thợ lặn hoàn thành nhiệm vụ, người giám sát thường ra lệnh cho họ. Cũng không có gì lạ khi Noc ở gần đó khi hệ thống thông tin liên lạc dưới nước đang được sử dụng. Nhưng Bragget đã đến vào thời điểm mà người giám sát không nói gì. Hóa ra là Bragget đã nghe thấy Noc. Chúng tôi nhận ra rằng tiếng 'out' mà anh ấy nghĩ rằng mình đã nghe được đến từ Noc. Anh ta lặp lại từ này vài lần.

Tôi không quan sát thấy sự tương tác ban đầu của Miles, Jeffries nói về Bragget, người đã qua đời vào năm 1990, nhưng tôi đã có mặt tại cơ sở ngày hôm đó. Tôi nhớ khi Miles lên khỏi mặt nước, anh ấy chắc chắn rằng người theo dõi lặn và những người xung quanh chuồng đang đùa với anh ấy khi họ nói rằng họ không gọi anh ấy lên khỏi mặt nước. Anh nghĩ rằng họ đang kéo chân anh. Nhưng chúng tôi nhận ra khá nhanh chuyện gì đang xảy ra, có thể do cách Noc phản ứng với các thợ lặn, quan sát họ từ cây bút của anh ấy, theo dõi họ, đặc biệt tập trung vào Miles. Belugas rất hiểu mọi người và hành động của họ, đặc biệt là Noc, và Miles đã có một tình cảm tốt đẹp với Noc. Anh ấy là một người đàn ông hiền lành. Và khi chúng tôi phát hiện ra đó là Noc, tất cả chúng tôi đều vui mừng, bật cười, và tôi nghĩ, hoàn toàn bị hạ gục trước con vật tuyệt vời này.

Sau khi Noc được xác định là nguồn gốc của lệnh sơ tán được nhận thức của Bragget, Ridgway và nhóm thuần tập Chương trình động vật có vú trên biển của anh ấy bắt đầu ghi lại các đoạn diễn thuyết không thể kìm nén của cá voi trắng quý giá của họ. Anh ta nói cả dưới nước và ngoài trời, một cách tự nhiên hoặc theo lệnh, nhưng chỉ khi ở xung quanh con người hoặc khi đi một mình, không bao giờ nói với những con cá voi đồng loại của mình. Không lâu sau, Jeffries nói với tôi, cô ấy chỉ cần chỉ vào Noc và nói từ đó, và anh ấy sẽ bắt đầu lan man đi, đôi khi khoảng 30 giây trở lên không ngừng trong bài diễn xướng cầm nước trái cây kỳ quái của anh ấy.

Trước đây đã có rất nhiều tuyên bố về việc tiếng beluga tự nhiên nói tiếng ồn ào cũng bằng ngôn ngữ của chúng ta. Tuy nhiên, cho đến tận Noc, chưa ai có cơ hội thực hiện các quan sát lặp đi lặp lại, ghi âm và phân tích âm thanh cần thiết để xác minh những gì mọi người từ lâu tin rằng họ đang nghe.

Phân tích phổ sau đó về cách phát biểu của Noc đã sớm cho thấy anh ta là một diễn giả giỏi như thế nào. Nhịp điệu và biên độ của các đợt bùng phát giọng nói của anh ấy và khoảng thời gian giữa chúng được tìm thấy là khuôn mẫu của giọng nói của con người. Trong khi đó, tần số cơ bản của anh ta cũng khớp với tần số của con người, đăng ký khoảng 200 đến 300 hertz, gần bằng quãng tám của âm C trung bình và vài quãng tám thấp hơn âm thanh thông thường của cá voi trắng. Noc thậm chí còn nhượng bộ việc đưa thiết bị được gọi là ống thông áp suất phản ứng nhanh vào các hốc mũi và túi khí bên dưới lỗ thổi của anh ta. Điều này cho phép Ridgway hiểu rõ hơn về cách Noc thực hiện màn nhào lộn bằng giọng hát kỳ lạ của mình.

Belugas tạo ra âm thanh bằng cách tăng áp suất không khí trong các khoang mũi bên trong quả dưa của chúng, cơ quan định vị tiếng vang ở phía trước đầu của chúng, và sau đó ép không khí đi qua một bộ môi âm trên mỗi khoang. Sự rung động của đôi môi tạo ra các tiết mục điển hình của cá voi là tiếng nhấp chuột định vị bằng tiếng vang, tiếng nổ xung và tiếng huýt sáo và tiếng rít. Ridgway phát hiện ra rằng Noc đã thổi phồng quá mức khoang mũi của mình trong những lần bắt chước, đến mức quả dưa của anh ta sẽ phình ra trông thấy, dường như sắp vỡ ra, và tất cả để vặn giọng nói tự nhiên của anh ta vào giọng nam cao và địa hình âm thanh chính xác của chúng ta.





^